martes, noviembre 29, 2022
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Antony recuerda su época en la favela: «Solía regatear a los narcotraficantes».

El delantero del Manchester United escribió un texto en «The Players Tribune». «El balón me salvó», dice

El delantero Antony, que está a punto de debutar en el Mundial con Brasil, ha abierto su corazón y ha recordado su infancia en un texto publicado en «The Players Tribune».

Antony, ahora en el Manchester United, creció en el barrio de «Inferninho», en una favela del norte de São Paulo. «El balón me salvó. El regateo siempre ha sido algo dentro de mí. Un instinto natural. Y no me sentí intimidado. Me regateé con los traficantes de drogas. Yo pondría una banda de goma a los matones, un sombrero a los conductores de autobús, y «corralito» a los ladrones. Una vez, de camino al colegio, cuando tenía unos 8 o 9 años, me encontré con un hombre tirado en el callejón. Sólo que no se movía. Cuando me acerqué, me di cuenta de que estaba muerto. No había otra forma de avanzar y tenía que ir a la escuela. Así que cerré los ojos y salté sobre el cadáver», recuerda.

El internacional brasileño vivió en Inferninho hasta que se trasladó a Europa. Compartió la cama con su padre (sus padres se separaron cuando él tenía 11 años). Empezó a jugar en la plaza del barrio y fue descubierto por un ojeador del Grêmio Barueri, que lo llevó al equipo de fútbol sala. A los 14 años se trasladó a São Paulo, desde donde dio el salto a Europa.

«Todos los días, después del colegio, iba al club con el estómago vacío. A veces, si era un buen día, mis compañeros de equipo y yo juntábamos el dinero para comprar una galleta para el viaje en autobús a casa. No tuve que fingir que tenía hambre para motivarme. El hambre era real. Estaba muy delgada, pero siempre jugaba con «sangre en los ojos». Si hablas con los medios de comunicación, siempre te preguntan por tus sueños. ¿La Liga de Campeones? ¿La Copa del Mundo? ¿El Balón de Oro? Pero esos no son sueños. Son objetivos. Mi único sueño era sacar a mis padres de la favela. No tenía un plan B. Iba a conseguirlo o morir en el intento», continúa.

El ascenso al Ajax lo recuerda con orgullo: «Todavía en 2019, cuando marqué contra el Corinthians, en la final del Campeonato Paulista en Itaquera, después del partido ya estaba de vuelta en la favela donde nací…. Un año después, estaba en el Ajax, jugando en la Liga de Campeones. Así de rápido cambiaron las cosas. No sólo tenía mi propia cama, sino que el Range Rover Evoque rojo estaba en el garaje de mi madre. Le dije: «¿Ves, mamá? Dije que conquistaría. Y lo hice». Cuando se lo dije a los 10 años, se rió. Ahora, cuando recuerdo esa historia, llora».

En sus botas de fútbol lleva escrita la palabra favela, ya que nunca olvida de dónde viene: «Siempre digo que, vaya donde vaya en la vida, me pase lo que me pase, represento el lugar que me enseñó todo. Sin mi hogar y mi gente, nada de esto importa».

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